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底特律破产靴子已落地白宫似无意救助

发布时间:2019-10-13 05:44:16

  底特律破产:靴子已落地 白宫似无意救助

  据外媒报道,美国联邦法院当地时间3日批准底特律市的破产保护申请,底特律有资格削减其数百亿美元的债务。汽车之城由此成为美国历史上最大的破产保护城市。尽管这一裁定以允许削减退休人员养老金为代价而引发了民众不满,但也为推动底特律的债务重组谈判扫清了一大障碍。

  法院裁定引发争议

  美国联邦破产法院法官史蒂芬罗兹3日裁定,底特律已无偿付能力,破产申请认定适当,符合美国破产法第九章的破产保护条件。罗兹同时裁定,当地退休人员养老金不受州宪法保护,养老金受领者除正常合同授予的权益外,其他权益不受保护,这意味着养老金可能将被削减。

  底特律市紧急财政管理人凯文奥尔对这一裁定表示欢迎,认为这是一个能够让底特律市及其债权人通过合作拿出一个降低债务计划的机会。不过,在裁定作出后,底特律市最大工会组织美国州、郡、市员工联合会立刻向美国第六巡回上诉法院提出上诉申请。英国《金融时报》称,其他工会组织可能也将加入上诉队伍,这将延迟底特律与债权人的协商谈判。

  同债权人的磋商进展一直是底特律是否符合破产条件的争论焦点。据美联社报道,此案的大部分审理过程于11月8日结束,审理焦点主要集中于奥尔的团队是否在申请破产保护之前与债权人进行了有诚意的协商,这是地方政府为达到破产保护条件必须进行的一个重要步骤。奥尔表示,双方进行协商的四周时间已足够充裕,但工会组织和养老基金组织则称双方从未开展严肃的直接对话。

  罗兹法官表示,尽管奥尔团队的确没有诚实地同债权人进行磋商谈判,但由于债权人数量超过10万,且双方利益冲突广泛,磋商几乎不可能。罗兹称,这一裁定是预料之中的结果,底特律可能在几年前就应该申请破产保护。

  据英国广播公司报道,近年来,由于大型汽车制造商纷纷将生产车间转移至成本更低的其他国内或国外城市,而汽车行业是底特律市的主要就业来源,因此底特律市的经济活动和人口均大幅下降。底特律目前的居民人数约为70万,比1950年180万的历史最高水平减少逾100万。由于底特律的税收收入无法完全支付养老金、退休人员医疗保险和其他高额债务,底特律市于今年7月18日向法院提交破产保护申请,成为美国有史以来申请破产的最大城市。

  美联社称,此次法院的裁定是一个重要的里程碑,意味着底特律市各工会组织和退休人员的反对遭到失败,并将该案推向了一个新阶段。绝大多数法律专家认为,罗兹法官将会继续作出有利于底特律市的裁决,允许破产案继续,但是后续的其他决定应该会引发新一轮的法律争议。

  白宫救助可能性甚微

  《金融时报》称,美国联邦破产法院的这一裁定为底特律市重建其严重受损的市政服务扫清了障碍,也为紧急财政管理人推动长期债务重组工作铺平了道路。

  据英国广播公司报道,紧急财政管理人奥尔预计将于年底前提交偿还180亿美元债务的计划。根据奥尔团队的估计,底特律市的养老金缺口达到35亿美元。另有报道称,在底特律180亿美元的负债中,有大约64亿美元为退休职工其他福利支出,其中主要是医疗支出。底特律市表示,在提出破产保护申请之前,该市政府的支出中有近40%用于偿还债务,如果没有通过破产程序减轻债务,这一数据可能升至65%。

  有分析指出,法院此次裁定意味着掌握市政债券的投资人可能血本无归,需要靠市政支付养老金的人员可能失去经济来源,邮局、公立学校等可能面临裁员减薪。

  不过,罗兹法官表示,尽管联邦破产法允许削减养老金,但法院将采取有节制的方式来削减债务,不会轻易或随便地签署任何削减方案来损害养老金。底特律市长戴夫宾也敦促市民齐心协力支持债务重组工作,他表示,尽管许多人需要作出很大牺牲,但从长远来看未来是光明的。

  奥尔呼吁工会、债权人等一起寻找减轻底特律债务压力的计划,表示将尽可能采取一切有效措施来解决债务问题。据法新社报道,该计划可能包括出售世界一流的艺术品收藏以偿还债务,底特律艺术学会可能也面临关门风险。但罗兹表示不太可能采取这一措施,因为出售资产只能应付一时,而无法解决底特律更深层的问题。

  白宫发言人卡尼3日重申,奥巴马政府对底特律破产事件的立场没有改变,强调应由底特律诚实和债权人协商解决,白宫所能做的就是利用现有资源和公共私营部门合作关系,为加快底特律复苏提供帮助。卡尼的表态意味着联邦政府不太可能对底特律进行救助。

  为帮助底特律尽快恢复秩序、回到正轨,今年9月底,奥巴马政府曾派白宫国家经济委员会主任吉恩斯珀林等高级官员前往底特律,与密歇根州州长等当地官员商讨筹集3亿美元资金,用于招聘警察和消防员、改善公共交通、清理废弃房屋等城市公共服务。其中,2亿美元来自私人部门,1亿美元来自联邦和州政府的拨款项目。本月初,奥巴马政府又派出由5位专家组成的技术团队前往底特律,为改善当地市政服务系统提供技术援助。( 廖冰清)

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